Pierre Cabaré inquiet de l’épuisement des ressources en eau potable du Kazakhstan / publié le 1.04.2021

D’ici 40 ans, le Kazakhstan risque de faire face à une situation très difficile pour ses ressources en eau potable, du fait de la disparition pressentie du lac Balkhach, un énorme lac dont le pays partage les ressources avec la Chine. En tant que Commissaire aux Affaires étrangères, responsable de la zone Asie centrale, j’appelle la Chine à plus de transparence et de modération dans l’exploitation massive qu’elle semble faire des ressources de ce lac, dont l’approvisionnement, par ailleurs, risque de diminuer inexorablement avec la fonte des glaciers due au réchauffement climatique. Il y a urgence ! Voici un article précis sur le site Eurasianet, dont je vous recommande la lecture :

 

« L’utilisation de l’eau par la Chine menace l’autre grand lac du Kazakhstan

La disparition de la mer d’Aral est une histoire tragique souvent racontée. On connaît moins le péril auquel est confronté le plus grand lac restant d’Asie centrale, le Balkhash, dans l’est du Kazakhstan, une source essentielle d’eau potable dans une région aride. Selon un nouvel article, le
développement rapide et l’expansion de la riziculture en amont de la Chine constituent une grave menace pour le bassin du Balkhash, et Pékin élude le problème.

Le sort du lac préoccupe discrètement le Kazakhstan depuis des décennies. La gravité de la situation dépend à la fois de l’agriculture chinoise et de l’ampleur du changement climatique, dont il est pratiquement certain qu’il fera disparaître les derniers glaciers qui alimentent la rivière Ili, longue de 1 500 km et qui fournit 80 % de l’eau du lac.

Des chercheurs de l’université d’Oxford ont effectué 738 simulations combinant les changements possibles de la consommation d’eau avec 80 scénarios climatiques futurs, allant de conditions plus chaudes et sèches à des conditions plus chaudes et humides. La plupart des simulations aboutissent à cette même sombre conclusion qu’ils ont publiée dans la revue Water : « Pour sauver le lac, la Chine devrait réduire radicalement sa consommation d’eau ».

Les deux parties utilisent de l’eau, bien sûr, mais l’expansion de l’agriculture en Chine a largement dépassé celle du Kazakhstan au cours des dernières décennies. « Actuellement, l’agriculture irriguée dans le bassin inférieur [du Kazakhstan] est faible par rapport à la vallée chinoise de l’Ili », affirment Mme Tesse de Boer et ses collègues. En 2020, une équipe américano-kazakho-chinoise utilisant des données satellitaires a estimé que les terres cultivées irriguées du côté chinois ont augmenté de près de 30 % entre 1995 et 2015 ; ils n’ont constaté aucune augmentation significative du côté kazakh sur la même période.

Les risques pour le lac Balkhash pourraient être atténués par une expansion durable de l’agriculture en amont si les parties coopèrent et coordonnent l’utilisation de l’eau. Or, cela n’est pas possible sans données, que la Chine refuse de partager, soulignent les chercheurs. L’Ili commence dans la province chinoise du Xinjiang, une région actuellement sous le feu des projecteurs pour la répression des musulmans locaux par le gouvernement, des abus que plusieurs nations occidentales ont qualifiés de génocide. Une plus grande transparence semble peu probable.

La vallée de la rivière Ili est l’une des plus fertiles du Xinjiang. Une réduction de la consommation d’eau pourrait être obtenue grâce à de nouvelles technologies efficaces et en plantant des cultures moins assoiffées que le riz (et le coton, que Washington a récemment interdit). Cela ne semble pas
être à l’ordre du jour. Au lieu de cela, les auteurs citent les plans chinois visant à accroître la production de riz par la conversion continue des broussailles et des prairies en champs agricoles irrigués.

Leurs conclusions sont désastreuses. Dans presque toutes les simulations, le niveau de l’Ili est inférieur à celui nécessaire pour réapprovisionner le Balkhash. Même la demande actuelle réduit le débit à un niveau inférieur au taux de réalimentation presque la moitié du temps, ce qui pourrait expliquer la dégradation progressive de la végétation dans le delta de l’Ili au cours des deux dernières décennies.

Près de la moitié des modèles montrent que d’ici 40 ans, le débit d’eau dans le Balkhash sera trop faible pour sauver le lac. La combinaison de l’évolution de la demande et des changements dans le régime climatique produit des résultats extrêmes pour la fiabilité du fleuve.

Il est certain que les plans kazakhs méritent d’être étudiés de plus près, écrivent Mme de Boer et ses co-auteurs. Des recherches antérieures ont mis en évidence une mauvaise gestion et un gaspillage généralisé au Kazakhstan. Et Balkhash a failli être détruit dans les années 1970 lorsque les ingénieurs soviétiques ont construit le réservoir de Kapchagay en amont de Balkhash pour alimenter Almaty, la plus grande ville du Kazakhstan. Lorsque le réservoir s’est rempli, le niveau de Balkhash a baissé pendant 17 ans. Mais il s’est rétabli en 2005.

Cette fois-ci, la source du problème est également claire, bien que le manque de volonté de la Chine puisse être insurmontable, Pékin étant en retrait au Xinjiang et essayant d’attirer l’attention de la communauté internationale sur son initiative de développement mondial Belt and Road (qui, selon d’autres chercheurs, soulève elle-même une foule de problèmes liés à l’eau). L’Irtych, l’autre grand fleuve qui coule de la Chine vers le Kazakhstan, près de la frontière avec la Mongolie, suscite des inquiétudes similaires.

Les scientifiques chinois n’ignorent pas totalement le bassin de l’Ili-Balkhash. Un article à paraître, parrainé par l’Académie chinoise des sciences, examine les effluents de la rivière et conclut que les concentrations de pesticides des deux côtés de la frontière sont faibles à modérées, par rapport aux concentrations dans d’autres rivières du monde entier. Un autre nouveau document, également rédigé par des scientifiques parrainés par le gouvernement, examine les changements survenus dans les lacs du Kazakhstan. Il mentionne le Balkhash une seule fois, et juste en passant. »

Pierre Cabaré / Député de la Haute-Garonne

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